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英国同性恋婚姻法的步步演变 同性恋婚姻法的意义何在?

2018-05-16 来源: 责任编辑:

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英国同性恋婚姻法的步步演变 同性恋婚姻法的意义何在?

  同性恋   如今同性恋人群比例越来越高,在大多数国家,同性恋人群还是会受到一定程度上的歧视更无法得到法律上的认可,而英国则是属于较早承认同性恋婚姻的国家。

  英国的同性恋婚姻之路

  英格兰1967年将同性恋行为“除罪化”,自2005年以来允许同性情侣缔结民事伴侣关系。2013年7月,同性伴侣婚姻法通过,英格兰和威尔士地区于今年3月13日开始为同性婚姻办理登记手续。3月29日,这项法律正式生效。   3月29日起同性婚姻在英格兰威尔士正式生效;伦敦政府机关插上彩虹旗庆祝。   和大多数国家一样,近代以前,同性恋在英国都是有罪的。在镇压同性恋的法律中,英国亨利八世的法律最为著名,后世有关同性恋的法律大多援引该法。1533年,英王亨利八世制定了对鸡奸判处死刑的法律,这一法律一直被保留到1861年。值得一提的是,英国对同性恋的法律与其他各国相比一直是最为严厉的。   19世纪下半叶,尽管同性恋仍被视为犯罪、不道德和不体面的事情,但男妓充斥伦敦,英国上流社会的男子寄宿学校中也盛行同性恋。因此1861年以后,死刑改为监禁,从10年有期徒刑到无期徒刑不等。   当时发生的最著名的同性恋案件,就是奥斯卡·(Oscar Wilde)事件。王尔德是位同性恋者,他的性伴是道格拉斯勋爵。1895年道格拉斯的父亲奎恩斯伯里侯爵得知此事后勃然大怒,公开称王尔德为“摆出肛交姿势的王尔德”。王尔德在法院告他诽谤罪。然而,王尔德发生同性性行为的事实败露,反被判两年劳役。他的妻子因而离开了他,他的作品也不能再上演。出狱后三年不幸逝世。   沃芬顿报告:划时代的大转折   1954年前英国的同性恋法律地位并无太大变化,同性恋还被认为是一种疾病,任何同性恋活动无论在公共场所或私人空间发生,都会面临坐监。但随着二战后普世观念的传播,1954年英国内务部决定成立一个专门委员会研究法律应该如何处理“同性恋犯罪与卖淫”。该委员会由15位“社会贤达”组成,没有任何激进分子,而本身反感同性恋的John Wolfenden被认命为委员会主席。   在被要求“抛开个人立场、基于事实证据作出合乎道德与法理的判断”时,该委员会可以说体现了现代文明的最高道德与思辨,经过62次会议以及听取200个以上团体和个人所作的证词,长达3年的激烈讨论和质证,最终在1957年9月4日由Wolfenden爵士提交给英国政府的这份报告指出,“同性恋不是一种病”以及“任何成年人之间,在相互允许情况下,私下进行的同性恋活动不应被认为是犯罪”。沃芬顿报告引起巨大反响,被认为是英国历史上对同性恋看法的一个重大转折,也被公认为是西方国家对同性恋合法化的起点,具有里程碑意义。   沃芬顿委员会报告认为:“除非社会通过法律机构专门去将犯罪与恶这两个概念等同起来,否则就应保留一个由个人来判定行为是否道德的领域,这个领域用简明的话来说,不关法律的事。这么说不是要宽恕或者鼓励私下的不道德。相反,强调道德或不道德的判定纯属私下的及个人的性质,是为了强调个人与私下的责任。可以期望一个成熟的人会在没有法律惩罚的威胁下,自觉地承担起责任。”沃芬顿报告将法律领域与道德领域划分开来的思想,对后世的立法产生了深远的划时代影响。   1967年,英格兰和威尔士取消同性恋罪名   1956年英国颁布了性犯罪法案,规定凡不在公共场所(包括公厕)双方同意而且没有其他人在场的情况下进行的鸡奸,不算犯罪;除此以外的鸡奸行为仍以鸡奸罪论处。   1964年英国国会继续讨论修改性犯罪法案,上议院阿伦勋爵(Lord Arran)提出“如果参与者年龄在21岁以上并出于自愿,私下进行的男同性性行为不是犯罪。”1966年该法案分别在上议院和下议院获得通过。在1967年,在英国的英格兰和威尔士地区,法律正式取消同性恋罪名,规定年满21岁,双方同意的同性恋行为不算犯罪。但仍然限定,参与者在二人以上或在公共场合的同性恋行为应视为犯罪。此外,规定军事及警察机构人员中的同性恋行为仍属非法行为。   1994年英国国会通过将同意年龄降至18岁的修正案。   2003年反性侵犯法案生效,取消了关于特定性向性别的规定,包括1967年性犯罪法案的有关条款,从而给予男女双方相同的反性侵犯权利。   2006年种族和宗教仇恨法案通过,任何基于性取向的暴力将被以仇恨罪(重罪)论处,该法案于2007年生效。其实在2003年犯罪公平法案已经规定,凡故意针对同性恋的犯罪,性取向仇视将视为量刑加重情节。   从民事伴侣权到同性婚姻合法   在刑事非罪化和受到更多保护后,英国同性恋维权开始转向民事领域。2004年英国通过民事伴侣法案,给予同性伴侣关系法律地位。第一对为英国法律认可的同性伴侣是2005年12月5日登记的Matthew Roche和Christopher Cramp,由于Roche患有绝症,法院特别取消了14天的静默期,Roche在次日去世。该法案适用于大不列颠全境,包括英格兰、苏格兰、威尔士与北爱尔兰。2013年7月,同性伴侣婚姻法通过,英格兰和威尔士地区于2014年3月13日开始为同性婚姻办理登记手续。3月29日,这项法律正式生效。