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牛在古代曾是国宝级动物?牛的地位能达到多高?

来源: 时间:2020-02-04 15:29 编辑:君天下

  谁能想到,牛在古代也曾被当做国宝。可能现代人对于牛的认识,多停留在美食阶段。牛肉能制成各种美食,无论是日常料理还是高级料理,牛肉都是常客。不过牛对于古人来说,不仅仅是食物这么简单,而是赋予了更多价值和意义。当然,牛作为劳动力也是一把好手,但牛为什么会变成国宝呢?下面就为大家讲讲牛在古代的地位变化,要是感兴趣的话,就一起来看看吧。

  

牛在古代曾是国宝级动物?牛的地位能达到多高?

 

  走进任何一条美食小街。

  放眼望去,与牛肉有关的美食可谓比比皆是:兰州牛肉拉面、加州牛肉面、烤牛肉、炸牛排……

  这种高蛋白、低脂肪、味道鲜美的肉食深受老饕食客的追捧。

  然而在古代社会,古人虽然也知道牛肉至上美味,却不能轻易获得食材,以饱口腹之欲。

  因为在工业不发达的古代,宰杀耕牛吃肉属于违法行为。

  

牛在古代曾是国宝级动物?牛的地位能达到多高?

 

  01

  国宝级动物

  元朝农业专家王祯在《农书》中说:“农为牛本,有功于世”。

  数以千年农耕文明的延续,成为中华民族的立国之本。

  历代统治者充分认识到保护耕牛,促进农业发展的重要性,因而促使耕牛大量繁衍生息,成为国宝级的保护动物。

  《礼记》记载:在三千多年前的西周时代,规定“诸侯无故不杀牛”,也就是说省部级封疆大吏都无权轻易杀牛,就更谈不上吃牛肉了。

  只有国家最高领导人才可以在春秋两个季节,宰杀牛、羊、豕(猪)等三牲祭祀天地、祖宗,称作“太牢”或“大牢”,诸侯祭祀称作“少牢”。

  只有羊、豕两种动物,大夫只可用一种动物祭祀,但绝不是牛。至于平民百姓就只能以面食等祭祀了,想吃到牛肉谈何容易。

  汉朝时,《汉律》严格规定:

  “不得屠杀少齿”就是说不可以宰杀青壮的耕牛,老病的牛可以宰杀,可是牛老肉也老,蒸不熟煮不烂,对老饕们诱惑不大。随便屠杀了青壮的耕牛,搞不好要掉脑袋,“王法禁杀牛,犯禁杀之者诛”。

  隋唐、两宋、五代十国时期,随着生产力水平提升,对耕牛的保护加大了力度,老弱病残的耕牛也不允许屠宰,只有自然死亡后的耕牛允许百姓食用。

  

牛在古代曾是国宝级动物?牛的地位能达到多高?

 

  02

  战争物资

  《太平广记》记载:“阮倪者,性特忍害。因醉出郭,见有放牛,直探牛舌本,割之以归,为炙食之。其后倪生一子,无舌,人以为牛之报也。”

  讲述的是一个叫阮倪的人割掉牛舌烤着吃了,后来生了个孩子天生没有舌头,遭了报应。

  这个段子虽然很假,但从侧面足可看出古代社会人们对耕牛的重视程度。

  古代保护耕牛除了发展农业之外,还有另一种原因。

  就是牛与马同属于战争奇缺物资。

  马在冷兵器时代,是战争不可或缺的国家级战略物资,而牛同样拥有不可替代的作用。

  《唐律疏议》记载:“马牛军国所用,故与余畜不同。若有盗杀牛者,徒两年半。”

  牛不仅可以拉车运输物资,死去仍然可以服务于战争,牛皮、牛筋可制作战靴、铠甲、束带、缰绳、马鞭、弓箭等。

  民间耕牛死亡,牛皮牛筋必须无条件上交官方,倘若藏匿被发现,轻者挨顿板子,严重的要判刑并处罚金。

  五代十国时期,后周郭威曾经下令:百姓有田五十亩者需上交牛皮一张,就是防止军用物资流入国外。

  

牛在古代曾是国宝级动物?牛的地位能达到多高?

 

  03

  上行下不效

  北宋初年的《宋刑统》有严格规定——“诸故杀官私牛者,徒一年半……主自杀牛马者徒一年”。

  南宋时更为严厉:“诸故杀官私马牛徒三年”,这里说的是宰杀自家的耕牛,如果是偷盗宰杀别人家的耕牛,判处“决脊杖二十,随处配役一年放。”

  咸平六年(1003年),宋真宗下了一道圣旨:严禁屠杀耕牛和食用牛肉,禁食珍禽野味,杜绝饮食奢侈之风,保护耕牛,发展农业。

  真宗皇帝还带头不吃牛肉,当时的开封皇宫御膳房记录:每年要消耗四十三万斤羊肉、四千斤猪肉,却无一钱牛肉。

  官场上层流行吃羊肉,老百姓却坚持“以牛肉为上味”。

  政府不让杀牛和买卖牛肉,民间的需求反而增大,黑市就猖獗起来。

  很多敢于冒险的投机商人开始以杀牛卖肉为业,老百姓也有很多人公然违反禁令。

  大吃特嚼牛肉,开封、洛阳一带牛肉摊子铺面随处可见,以至于出现“一乡皆食牛”的壮观场景。

  

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