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揭秘:古代海上航行为什么都不载妇女?

2012-02-05 来源: 责任编辑:

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揭秘:古代海上航行为什么都不载妇女?

 

  《明史》上说:“宝船修四十四丈,广十八丈者六十二。”即表示郑和所造的宝船,长度是四十四丈,阔度有十八丈,共计有六十二艘。现在我请大家闭目沉思一下,四十四丈就是四百四十尺,阔度是一百八十尺,这是一种用木料制造的船,依照这种船只的尺度,吃水一定很深,而船的桅杆,少的前后只有一根,多的只有四根,在造船家讲起来,是不可能的。

  一次,我买到一部南洋方面出版的著作,名为“文心雕虫”,这部书名为雕虫,大约指雕虫小技之意,其实颇有意义,不可以小技目之。上面说:“明代的一尺,仅等于近世的半尺。”我欣然若有所得,这时回想到从前敌伪时期,我到北京去买书,在午门广阔的长垣上,设有历史博物馆,其中陈列着历代不同的度量衡物器。我最注意的就是汉代的一个铁锤,注明汉时的一两,相等于近代二钱。所以张仲景药方上用药量动辄以两计,事实上这一两不过是今之二钱而已,因此,我大感兴趣。

  当时看到历代用的尺,有些是用玉石做的,有些是用木制的,有些用竹制,五花八门,各朝不同。

  不过论各朝的尺度,虽都称一尺或二尺,而长度却比今时的尺短得多,所以古代常称昂藏七尺之躯,其实也不过今之五尺有余,最多六尺而已,而且当时的尺,无法与今时所使用的公尺、市尺、英尺相对照,只能推断到明朝的尺度,一定也比今时的尺度短,所以实在的尺寸,还是没有一个决定性的答案。而郑和所造的宝船究竟多少长,多少宽,亦难以断定。

  向来航海,除了客船之外,运兵运货的船只,是不许女性上船的,说是“有女同行,航行不利”。其实说穿了,男女同船,男的在航行中无所事事,寂寞得很,就会发生男女间的关系,引起互相争夺,那么打打杀杀的事便跟着发生了,所以任何一类的船上都不许女性上船。但是郑和特别造一只小船,船上载着几十个老年妇女,做的是针线工作,专门为官兵们补衣服,而且从前他们穿的是布袜布鞋,一双鞋穿不到一个月,要是没有妇女为他们制作和缝补,那么出海之时,即使准备二十万对鞋袜,也不够长期穿用,特别是布鞋的硬底,做起来最费时日。老年妇女,已经对男女之事不感兴趣,所以随带这班老年妇人,是不会出事的,否则几万官兵的衣衫鞋袜,以及被服等等,就要装满几只船。他这样一来,不但可以节省船只,还可以修修补补,延长衣服鞋袜使用的日期。

  最奇怪的,船上还带了两名稳婆,即近代所谓接生婆(这是我阅读董文乐所著的《爪哇开港记》上的记载)。我初初看到这一个记载,觉得非常诧异,再继续看下去,原来郑和每到一处,总要设帐施诊给药,还教导当地土人如何接生,因为这些落后地区的妇女,生出来的孩子,要割脐带的话,总是用锐利的碎石,而碎石上常常带有污浊的物质,往往引起破伤风症,一下子因而死亡(按:破伤风的名词,出于中国唐代医书,并不是西医所创始的)。郑和这种工作也是安抚土人的善良计划,设想周至,令人钦敬。

  郑和还请了几个农夫,因为从前老一辈耕田的人,观察气候的变幻,都能够预测到何时刮风,何时下雨,十有八九是准确而应验的。(按:从前有一部书,叫做“农谚”,说的皆是关于气象变幻的俚俗之词。我在上海时买到这本书,现在却再也买不到了。)郑和对于农夫的观察气象也尊敬得很,因为沿海常有飓风,只要被农夫们观察到预兆,他就先期准备将船只驶到避风港之中。

  郑和出洋回到中国,首都已由金陵迁移到北平(明时原称北平),他受到成祖的嘉奖。当时明朝的三大殿,已造得粗具规模,成祖问郑和:“我国的宝船,究竟有多么大?”郑和答说:“单单一个舵,大概有三四丈高。”成祖听了,有些似信非信的模样。因此郑和又奏说:“明天我带领船夫,把一只船的舵,拆下来放在空地上供皇上御览。”成祖就命他照此而行。

  这个船舵直到明朝亡国以后,还留在清宫中。我从前到北方去参观故宫,也见到这个木制的船舵,可惜我当时没注意这是郑和宝船上的“舵”。近年来,我看到李约瑟著的《中国科学与文化》上,也有这个舵的图形。后来我看《中国航海史》上,又见到这个大船舷的图画,在舵的底下站着一个人,用来作对比,可以看出这个舵,有五六个人之高,那么观察起来就有三丈多高。今将这一张图,船舵旁立一人,以作比例,可以从人与船舵的对比来推测宝船之大。可想而知,每一艘船可载士卒七百人至一千人,是很平常的事。

  文章摘自《被误读的远行》 作者:陈存仁 出版:广西师范大学出版社