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晚清“与国际接轨”计划用机器榨煤取油

2012-02-05 来源: 责任编辑:

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  清末大兴洋务,各地官员纷纷建工厂,开公司。但多有对洋务不甚了了者,例如张之洞门人宋育仁,光绪年间曾受四川总督鹿传霖委任管理商务局,误以为煤油(石油的俗称)是从煤炭中榨出来的。宋育仁在重庆开设煤油公司局,却对商务所知无几,强拉硬拽弄了几万两股金,扬言要用煤炭来炼制煤油。懵懂之余,还不忘“与国际接轨”,到处宣传世界各国的煤油都是从煤炭里提炼的,外国都把煤矿作为“发展的第一要务”。更杯具的是,以为榨煤油的机器外国到处都是,也不先打听哪里能买到机器,就先大肆收购起煤炭来。
  煤油公司局收购的煤炭堆积如山,重庆的煤炭却一天一个价。老百姓日常要用煤,纷纷抱怨,差点都闹出民变来。这么大动静,连英国驻重庆的领事都听说了,以为中国人在能源上有了什么“重大进步”,给重庆地方官发出照会询问。这下露馅了,难道英国的煤油不是用煤炭榨的吗?当然不是。重庆地方官又去问煤油公司局,才知道原来开公司的人根本不懂煤油,更不知道外国的煤油都是从油井里采出来的,上万两银子已经花出去了。估计是道听途说再加上想当然,以为菜油是从油菜子里榨出来的,煤油也是从煤炭里榨出来的。
  有意思的是炼油机构的名字——煤油公司局,既是公司又是局。看来,热衷“与国际接轨”的,大多都兼有“公司”和“局”两重身份。