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英国批判现实主义文学的发展概况及其代表作家作品

2018-05-17 来源: 责任编辑:

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英国批判现实主义文学的发展概况及其代表作家作品

 

  狄更斯   英国的文学潮流一直是随着时代的变化而发生改变,每个文学思潮都造就一批成功的文学家,他们在这股潮流中散发出自己最独特的光彩,并随着作品的流传一直闻名于后代。

  发展概况   从19世纪30年代开始,英国的浪漫主义文学作为一种文学运动已经衰落,代之而起并取得重要成就的是批判现实主义文学。   四五十年代,英国出现了一批优秀的批判现实主义作家,他们被称为“现代英国一批杰出的小说家”,包括狄更斯、萨克雷、盖斯凯尔夫人和勃朗特姐妹等。他们从人道主义立场出发,揭露社会压迫,同情小人物的命运,希望改良社会以解决资本主义的社会问题。   19世纪70年代以后,英国批判现实主义文学的代表作家有梅瑞狄斯、哈代、肖伯纳等。这时期的作家进一步揭露和批判了开始形成的英国垄断资产阶级。如梅瑞狄斯在《利己主义者》中刻画了一个以自我为中心的利己主义者形象;哈代的 “威塞克斯小说” 系列反映了资本主义经济入侵农村后小农破产的悲惨命运。   基本特征   1、最先描写劳资矛盾,揭露资本家对工人的残酷剥削和政治欺骗,正面描写工人的生活和斗争。   2、善于描写“小人物”的命运,在改革中表现小资产阶级的痛苦挣扎和个人奋斗。   3、具有温和的人道主义和浓厚的改良主义倾向。   4、女性文学异军突起。

  重要的批判现实主义作家和作品   盖斯凯尔夫人(伊丽莎白·盖斯凯尔,1810—1865)是欧洲文学史上最早反映劳资矛盾的作家。她一生主要创作了6部长篇小说:《玛丽·巴顿》、《克兰福德》、《露丝》、《北与南》、《西尔维亚的恋人》和《妻子与女儿》。这些小说直接描写了工人阶级的悲惨生活和斗争,在英国文学史上占有重要地位。此外,还写了一部优秀的传记作品《夏洛蒂·勃朗特》,真实而生动地记录了夏洛蒂·勃朗特的一生。   萨克雷   威廉·萨克雷(1811—1863)是与狄更斯齐名的英国批判现实主义小说家。他继承了斯威夫特、菲尔丁的现实主义传统,在为数不多的小说创作中,运用讽刺等艺术手法,塑造了为数众多、绚丽多姿的人物形象,成为“当代欧洲作家里的第一流的大天才”, 维多利亚时代“一位犀利而无情的讽刺家”。他出色的讽刺才能,对社会丑恶的辛辣抨击以及挖苦嘲笑的幽默风格,使他在英国文学史上占据特殊的地位。萨克雷的代表作《名利场》的副标题是“一部没有英雄(主人公)的小说”。   勃朗特姐妹   勃朗特姐妹指夏洛蒂·勃朗特、艾米莉·勃朗特和安妮·勃朗特三姐妹。勃朗特姐妹生于一个贫穷的农村牧师家庭,童年丧母,父亲多病,因而从小离群索居,养成了孤僻性格。她们曾在生活条件很差的教会女子寄宿学校接受教育。学校刻板的宗教教规和恶劣的物质条件,严重地摧残了她们的身心健康。老大、老二过早夭折,艾米莉和安妮尚未成家就离开了人世,夏洛蒂也只活了39岁。   (1)夏洛蒂·勃朗特   夏洛蒂·勃朗特(1816—1855)一生创作了4部长篇小说:《教师》、《简·爱》、《谢利》、《维莱特》,描写了小市民知识妇女的命运与抗争。   《简·爱》是夏洛蒂·勃朗特的代表作,具有自传性质,写孤女简·爱个人奋斗的故事。简·爱自幼失去父母,寄养在有钱的舅父家。舅舅死后,受到舅母里德太太和表兄约翰的虐待。但她没有逆来顺受,而是大胆反抗家庭暴君,结果被送进劳渥德女子寄宿学校。这所学校名义上是慈善机构,实际上是孩子们受罪的“地狱”,挨打挨骂、罚站罚跪乃是家常便饭。八年以后,简·爱自谋职业,到桑菲尔德庄园当家庭教师,与大地主罗彻斯特相爱。举行婚礼时,她发现罗彻斯特有个疯妻,于是离开庄园,到处流浪。途中晕到在地,牧师圣约翰收留了她,并且向她求婚。简·爱没有同意,重返桑菲尔德,但庄园已经被疯女人纵火烧毁,疯女人被烧死,罗彻斯特几乎双目失明。最后,他们结婚了,过着幸福生活。   (2)艾米利·勃朗特   艾米利·勃朗特(1818—1848)的代表作《呼啸山庄》讲述的是一个为了爱情而复仇的动人故事。弃儿希斯克利夫被呼啸山庄的主人恩萧收养,恩萧的亲儿子辛德雷敌视他、迫害他。但辛德雷的妹妹凯瑟琳从小喜欢希斯克利夫,两人青梅竹马,两小无猜,长大后真心相爱。但凯瑟琳经不起物质诱惑并因为门第观念嫁给了画眉山庄的少爷林敦。伤心绝望的希斯克利夫离家出走,三年后发了财回来,开始实施疯狂的复仇。最后希斯克利夫达到复仇目的,但最终以自杀方式结束了自己的一生。   (3)安妮·勃朗特   安妮·勃朗特(1820—1849)的代表作是自传性的长篇小说《艾格妮斯·格雷》,被称为“英国文学中最完美的散文体小说”。 女主人公艾格妮丝·格雷两次给别人做家庭教师,饱受东家对其精神上和物质生活上的虐待,从中看到了当时英国社会中的贵族阶级和正处上升阶段的资产阶级和正处上升阶段的资产阶段的愚昧,冷酷,自私和虚伪。所幸的是认识了为人正直的副牧师韦斯顿,两人虽然一样贫寒,但是却拥有人间的美好感情,在相濡以沫中共同享受着自然界的美好事物。   乔治·艾略特   乔治·艾略特(1819—1880,原名玛丽·安·埃文斯)也是一个著名的女作家,从小熟悉农村的风土人情,成年之后深受资产阶级思想影响。早期的三部重要小说《亚当·比德》、《弗洛斯河上的磨坊》和《织工马南》,都是描写农村普通人生活的杰作。后期的长篇小说《米德尔马契》被普遍认为是她的代表作,“维多利亚时代最伟大的小说”(约翰·巴肯语)。   《米德尔马契》全名叫《米德尔马契,外省生活素描》,以19世纪上半叶的一个小镇米德尔马契为背景,由4条线索交错发展而成,构成了英国外省生活的宏大画幅。其中主要的是两条:一条是理想主义少女多萝西娅的灾难性婚姻与理想的破灭;另一条是青年医生利德盖特的不幸婚姻和事业上的失败。   梅瑞狄斯   乔治·梅瑞狄斯(1828—1909)是英国杰出的小说家之一。出身于朴次茅斯一个成衣匠的家庭,16岁就因家境贫寒而辍学,不久就进了一家律师事务所当学徒。微贱的社会地位与生活的艰辛使冷暖人情与炎凉世态在他备感压抑与不平的幼小心灵中打下不可磨灭的烙印,这就看促使他在日后的作品中淋漓尽致地揭露贵族资产阶级的虚伪作风、损人利己的自私心理与尔虞我诈的丑恶现象,并怀着切肤之痛视利己主义为万恶之源,以鞭挞利己主义为自己创作的根本任务。早期小说《理查德·弗维莱尔的苦难》,初步显示了他的现实主义笔锋。七十年代以后,他的创作进入旺盛时期,写出了大量的长篇小说和中短篇小说。   梅瑞狄斯的代表作《利己主义者》成功地塑造了一个典型的利己主义者威洛比·帕特恩形象,辛辣地讽刺了英国上层社会。这部作品着重描绘了英国贵族青年威洛比·帕特恩爵士这个极端利己主义者的情感经历,以喜剧的形式嘲弄英国资产阶级的空虚与堕落,并通过利己主义者自我毁灭的结局揭示了利己主义的危害性和作家的批判态度。   肖伯纳   肖伯纳(原名乔治·伯纳·肖,1856—1950)是英国现代戏剧的奠基人,也是一位向旧世界挑战的“勇敢的斗士”。肖伯纳的思想比较复杂,一方面阅读了《资本论》,对马克思主义有所了解,致力于揭露资产阶级的伪善,另一方面,他又奉行改良主义,参加“费边社”, 主张用渐进、点滴的改良来改变资本主义制度,反对暴力革命,所以恩格斯说他是“堕入费边主义者中间的一个好人”。 第一次世界大战期间,肖伯纳发表了论文《战争常识谈》,指出资本主义和帝国主义是人类的仇敌,英国政府和德国政府对于发动这次战争负有完全的责任。肖伯纳在创作上接受易卜生影响,主张写社会问题,反对“为艺术而艺术”的主张,反对把戏剧当作消遣。他提出“戏剧的使命在于振奋人心,迫使人们进行思考,引起痛苦,”作家的责任不是用虚构的故事去迎合读者的趣味,而是要探索现实,批评现实。   肖伯纳的创作生涯从19世纪末开始,到20世纪中叶结束,长达半个多世纪。他从小说方面开始创作,但他的突出成就是戏剧。1925年,萧伯纳不仅因为杰出的戏剧创作活动,获得了“20世纪的莫里哀”的称号,而且“因为他的作品具有理想主义和人道精神,其令人激励和讽刺往往蕴含着独特的诗意之美”,而获得了当年的诺贝尔文学奖。   肖伯纳在19世纪末主要创作的戏剧是《鳏夫的房产》(1892)和《华伦夫人的职业》(1894),深刻揭露了资产阶级财富的罪恶来源以及虚伪的道德和婚姻制度。